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Usos de la Tierra de Diatomeas

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Seguramente escuchaste que para la huerta la tierra de diatomeas es buena, ya sea como fertilizante, contra plagas, etc., ¿Pero te preguntaste alguna ves exactamente que es, de donde viene o cómo actúa?

En este post medio ñoño te lo voy a explicar 🤓

✅ ¿Qué es la tierra de Diatomeas?

La tierra de diatomeas es el material que resulta de la fosilización de las algas unicelulares recubiertas con una cama de sílice. Estas algas se denominan Diatomitas y presentan un exoesqueleto de origen mineral (sílice).

¿Pero cómo es posible que un alga tenga exoesqueleto mineral?

Al igual que todos los organismos, plantas o animales, las algas también comen y en este caso se han alimentado de sílice para luego transformarlo en sílice orgánico.

Al fosilizarse, su contenido orgánico desaparece y el material inerte queda depositado, creando así los yacimientos que conocemos hoy en día.

Si observamos las algas a través de un microscopio podemos observar las diferentes formas que pueden adoptar las algas como el exoesqueleto de silicio del que hemos hablado.

En resumen, la tierra de diatomeas tiene un origen biogénico, pero a diferencia de otros minerales silíceos, cuenta con propiedades físicas únicas.

La tierra de diatomeas es de color blanco por lo que también se le suele conocer como la Tierra Blanca.

✅ Tipos de tierra de Diatomeas

Hay dos tipos de tierra de diatomeas, la calcinada y la de grado alimentario (orgánica y utilizada en las huertas).

La primera se usa principalmente para aplicaciones industriales (filtro de agua, absorción de líquidos…) y la segunda tiene una gran importancia en el sector agrícola.

👉 Tierra de Diatomeas calcinada

La tierra de Diatomeas calcinada, tal y como indica su nombre, ha estado expuesta a elevadas temperaturasEl proceso de calentamiento (calcinación) convierte la sílice amorfa que rodeaba las algas en sílice cristalina.

¿El resultado? Un material imposible de procesar por parte de los organismos vivos, de ahí su peligrosidad si se usa de forma continuada (produce la silicosis ante exposiciones habituales) y sin las medidas de protección adecuadas (guantes, mascarillas, lentes).

No es recomendable utilizar la diatomea calcinada como insecticida, ya que contiene un componente que puede resultar tóxico. Estamos hablando del plomo.

¿Para qué se usa? Tal y como te hemos adelantado, los usos principales de la tierra de diatomeas calcinada radican en la industria. Los más habituales son los siguientes:

  • Piscinas: la mayoría de filtros de agua para piscinas llevan en su composición este tipo de tierra, por su capacidad de atrapar las impurezas que pasan a través de ella. Esta tierra es absorbente y gracias a ella, el agua de las piscinas es tan transparente.
  • Absorbe líquidos industriales pesados como aceites o hidrocarburos.

👉 Tierra de Diatomeas de grado alimentario

A diferencia de la calcinada, ésta no ha sufrido ningún proceso en el que se haya alterado su composición, por lo que su estructura sigue siendo amorfa, y no es perjudicial para el ser humano, las plantas o los animales.

El silicio orgánico que contiene ha sido procesado por la propia alga por lo que no tendremos problema para manejarla y usarla.

La tierra de diatomeas no genera resistencia en los insectos, a diferencia de otros productos insecticidas que los insectos se resisten al producto químico, la tierra de diatomeas los mata de raíz sin que puedan resistirse a sus componentes. Lo que hace este tipo de producto es que se adhiere al insecto y lo mata absorbiendo todo el agua del que está compuesto.

Usos de la tierra de Diatomeas en la agricultura

La tierra de Diatomeas de grado alimentario se usa principalmente en agricultura. Desde la fertilización de los cultivos hasta el control de plagas o la protección del grano.

Es un insecticida en polvo ecológico para insectos que controla las plagas de efecto inmediato y no deja residuos tóxicos . Elimina insectos como por ejemplo: el pulgón, la cochinilla, la araña roja, la mosca blanca, caracoles, babosas, hormigas, nematodos y orugas.

Usos de la tierra de diatomeas como plaguicida

Para usarlo como plaguicida deberemos espolvorear el producto sobre las plantas afectadas. . Si vamos a realizarlo pulverizando el suelo, mezclaremos la tierra de diatomeas con agua, siguiendo las recomendaciones de la marca. (Suelen ser 10 – 30 gr por litro aprox.)

También ayudaremos a mejorar el suelo ya que la tierra de diatomeas aporta micronutrientes al suelo como fósforo, nitrógeno y potasio.

  • Fertilización del cultivo: Es el aditivo que falta en los abonos convencionales. La tierra de diatomea se compone de nitrógeno, fósforo y potasio. Es un buen fertilizante para poder desarrollar la planta de la mejor forma.
  • Control de plagas: es un estupendo insecticida, muy usado para controlar las plagas en los cultivos ya afectados. También se utiliza como tratamiento preventivo.
  • Su propiedad reflectante la convierte en la protección perfecta contra el sol y las elevadas temperaturas. Si se pulveriza un poco de tierra de Diatomeas en la planta, ésta creará una capa fina que reflecte la luz del sol.
  • Protección del grano: cuando almacenamos las cosechas de grano, es muy posible que aparezcan plagas como la del escarabajo del trigo. Por ello, es aconsejable aportar un poco de esta tierra
  • Previene enfermedades: La tierra de diatomea evita enfermedades gracias a sus propiedades fungicidas.

Usos de la tierra de diatomeas como plaguicida

Como medida de seguridad debes usarla en una área ventilada y en el suelo. No irrita la piel pero puede resecarla. Así que si te vas a exponer durante horas a este tipo de producto te recomendamos como hemos indicado anteriormente la utilización de guante, mascarilla y gafas protectoras.

RESUMEN

La tierra de diatomeas es excelente para controlar toda clase de plaga con exoesqueleto de quitina, su uso es una pesadilla para las principales plagas de la huerta y el hogar.

Plagas que podemos controlar aplicando tierra de diatomeas

✅ Pulgones
✅ Larvas de lepidópteros (orugas en general)
✅ Ácaros (araña-roja, araña-amarilla, entre otros)
✅ Moscas
✅ Mosquitos
✅ Hormigas
✅ Cucarachas
✅ Polillas
✅ Piojos y pulgas
✅ Garrapatas
✅ Carcomas y termitas

¿FERTILIZANTE PARA PLANTAS TAMBIEN?
Es un fertilizante perfecto para las tierras de cultivo. Por un lado aporta nutrientes, como calcio o silicio, muy beneficiosos para el suelo y por otro, mejora el intercambio catiónico, facilitando la absorción de los nutrientes por el suelo, mejora el nivel de aireación del suelo, su esponjosidad y la retención de agua.

Aunque los suelos de cultivo ya presentan sus macronutrientes, si no contamos con la presencia de algunos micronutrientes, las plantas no serán capaces de asimilarlos. Las tierras de Diatomeas aportan micronutrientes importantes al suelo y permiten que las plantas puedan asimilar otros macronutriente presentes en el suelo. En concreto, la tierra de diatomeas ayuda a la asimilación de fósforo, nitrógeno y potasio.

En resumen, la tierra de Diatomeas de grado alimentario es respetuosa con el medio ambiente, biodegradable, inocua para humanos y animales, tiene un efecto preventivo, es perfecta para fertilizar cultivos y controlar plagas.

 

 

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