Cómo plantar zapallo: Cuidados y Consejos para su cultivo

El zapallo o también conocido como calabaza, es una planta que pertenece a la familia de las cucurbitáceas. Esta es una especie nativa de las zonas cálidas. Su cultivo es muy apreciado a nivel mundial, ya que proporciona una fruta de gran sabor e innumerables usos.

¿Cómo plantar zapallo?

Si bien son muchas las variedades de zapallos, todas destacan porque sus frutos tienen múltiples usos en la industria gastronómica, ya que se utilizan en una gran diversidad de platos, dulces, etc. Pero no solo eso, ya que este fruto también aporta una gran cantidad de nutrientes.

Las semillas de este fruto también son comestibles y son una fuente muy rica en proteínas, calcio y aceites nutritivos. Por su parte, las flores de esta planta también son aptas para el consumo humano.

Si hablamos medicinalmente, las semillas del zapallo parecen ser de especial interés, ya que se conocen por su capacidad para purificar el estómago, aliviar la inflamación intestinal, combatir la irritación del colon y evitar la inflamación de las vías urinarias e hinchazón de la próstata.

 

Epoca

La época de siembra depende mucho de tu región, así que debes consultar a algunos  expertos sobre la mejor época de siembra. Si no conoces a nadie, entonces debes saber que el zapallo no puede crecer durante climas fríos. Es por esta razón que deben ser sembradas al finalizar el invierno. En algunas regiones incluso se siembran a finales de primavera para poder cosecharlas en otoño.

 

Lugar

Algo a tener en cuenta sobre como plantar zapallo, es saber cuál es el lugar apropiado para esta planta, ya que es una planta de gran desarrollo. Dependiendo de la variedad que vas a sembrar, necesitaras de un espacio de 1,5 a 3 metros de distancia entre cada ejemplar. Es altamente recomendado plantarla en un lugar muy soleado y a una distancia prudencial del resto de la huerta, debido a que son muy rudas y frondosas.

En caso de que decidas sembrar esta planta en un alambrado para que pueda trepar, debes procurar que ningún objeto obstaculice la luz solar, ya que es una planta que necesita de la luz solar.

 

Suelo

Si bien se sabe que el zapallo puede crecer en diferentes suelos, para su óptimo desarrollo y cosecha se necesita de un suelo suelto, fértil y con buen drenaje. En zonas muy lluviosas se debe elegir un lugar donde el agua no quede estancada. En huertos se recomienda abonar el suelo con abono orgánico tres meses antes de la siembra.

 

Clima y temperatura

Otro factor a tener en cuenta sobre como plantar zapallo es que necesita un clima templado-cálido. Las temperaturas ideales para la siembra deben ser de entre los 18 y 35° C. Esta debe crecer en un periodo libre de heladas, ya que temperaturas menores a los 10°C podrían reducir su floración o retrasar su desarrollo.

Como plantar zapallo

Paso por paso

El cultivo de esta planta se puede llevar  a cabo en macetas, por siembra directa y semilleros.

Semilleros

Si observas que el clima aun es frió y quieres anticipar su siembra, puedes germinar las semillas en pequeños vasos de café o semilleros, con agujeros. En estos casos se debe mezclar un 60% de tierra de semillero y un 40% de humus de lombriz.  Se recomienda poner 3 semillas de zapallo por cada semillero, ya que algunas no llegarán a germinar. Luego debes cubrir las semillas con 1 centímetro de tierra, presionando ligeramente la tierra. Por último, debes regar abundantemente y conforme crezcan debes quedarte con la planta de mejor crecimiento.

Estas se deben trasplantar cuando el clima sea estable y se realiza colocando dos puñados de humus de lombriz en el agujero donde se colocara la planta, para posteriormente cubrirla  con sustrato por debajo de los cotiledones.

 

Macetas

Al ser una planta que requiere de mucho espacio debes utilizar un contenedor bastante amplio. Es por esta razón que en lo que se refiere a como plantar zapallo en macetas, se recomienda usar una maceta con una profundidad de 40 a 50 cm.  En esta maceta se debe colocar unas 3 semillas a unos 2 a 3 cm de profundidad, dejando espacio entre cada una, por si alguna no brota. En caso de que broten las 3, luego deberás eliminar las de lento crecimiento o también puedes plantarlas en otras macetas con mucho cuidado.

 

Suelo directo

Previamente a sembrar la planta de zapallo en el jardín debes realizar las labores del suelo como el rastrillado para eliminar cualquier raíz o piedra que haya quedado incrustada. También no debes olvidar hacer el  abonado del suelo. Ten presente que el proceso de como plantar zapallo se realiza dejando una distancia de uno a tres metros entre cada planta. Durante la floración se recomienda aportar potasio a las plantas con un poco de té de banana para ayudar a que las flores se fortalezcan.

 

Polinización del zapallo

Las abejas ayudan en la polinización. Sin embargo, en caso de no existir insectos, puedes realizar la polinización manual > Polinizacion Manual de Plantas; ¿Cómo se realiza? [FOTOS]

 

Cosecha

La recolección de frutos se lleva a cabo entre los tres y cinco meses de vida, dependiendo de la variedad que se haya sembrado. Se debe recoger el zapallo con una gran proporción del tallo para ayudar en su conservación. Esta se debe guardar en un lugar fresco y seco para evitar que se eche a perder.

Como plantar zapallo

Cuidados y consejos

El zapallo a diferencia de otras plantas, requiere de mucho sol durante su crecimiento, opta por lugares que estén despejados de árboles y paredes, ya que pueden interferir con la luminosidad.

En cuanto al riego, se debe hacer con el fin de mantener la tierra húmeda, mas no la debes encharcar.  Las hojas no deben ser mojadas, ya que propicia la aparición de enfermedades. El riego por goteo es una forma de cuidar esta planta, ya que ayuda a mantener  una húmeda constantemente, evita inundaciones y ayuda a ahorrar agua.

Una recomendación muy importante sobre como plantar zapallo es que el fruto no debe entrar en contacto directo con el suelo, así evitaremos que la humedad del suelo la pudra. Esto se puede prevenir apoyando los zapallos en una lona, piedra o cajón de madera.

Es importante proteger esta planta del frio. En caso de que la hayas cultivado en una maceta, debes mantenerla en el interior durante las heladas. Si escogiste hacerlo en tu jardín, puedes recubrir la planta con un plástico trasparente para que reciba la luz solar y mantenga el calor.

 

Plagas y enfermedades

Las calabazas no son hortalizas muy sensibles a las plagas por lo que los daños ocasionados por éstas no suelen ser excesivamente graves, de todos modos comentaremos las más importantes plagas y enfermedades que suelen atacar a esta hortaliza.

El mildiu y el oídio son los hongos que más frecuentemente atacan a las calabazas, pero también pueden verse afectadas por: pulgón, araña roja, ácaros, orugas… Para su prevención se pueden utilizar productos típicos como: los extractos de ajo o la cola de caballo.

Otra opción puede ser, colocar un soporte debajo de los frutos, de manera que éstos no queden en contacto con el suelo, y así estarán más protegidos frente a estos ataques.

 

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Gonzalo de Abreu

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